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专家警告:地球周围“垃圾”太多!小心卫星被撞

作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

近期,有专家声称,人类在近地轨道上留下大量太空碎片,进而形成一个“漂浮的塑料岛”。欧洲委员会国际工业与太空总局负责人埃卡特里尼·卡瓦达(Ekaterini Kavvada)描述称,太空垃圾“不是理论上的威胁,而是真实存在的威胁”,这有可能对卫星造成严重损害。

最新科学模型分析,地球轨道有1.28亿个直径大于1毫米的太空碎片,而直径大于10厘米的太空碎片达到3.4万个。据悉,直径小于1厘米的碎片可能会完全毁坏轨道卫星,因为它们移动速度太快。人造卫星通常用于通信,例如:卫星电视和电话,以及包括全球定位系统在内的导航系统,此类航天器还在天气预报、跟踪风暴、环境污染和天文学探索方面发挥重要作用。

卡特里尼说:“自2019年1月以来,太空中存在5000多颗卫星,其中近2000颗仍在使用。我们每天都在祈祷,当它们的使用寿命结束时,这些卫星能够正常脱离轨道,大部分在大气层中烧毁。”然而,她还警告称,当前仍有近3000颗活跃度较低的卫星在太空中漂浮。最新统计数据表明,其中500多颗卫星出现破裂或者损坏,导致太空中出现大量碎片。

近年来,伴随着人造卫星太空网络逐渐扩大,很可能在太空中形成“凯斯勒现象”,这是一种连锁反应,越来越多的物体发生碰撞形成新的太空垃圾,导致地球轨道无法正常运行。

卡特里尼说:“这听起来像是一场即将到来的灾难!”欧洲航天局运营总监罗尔夫·登辛(Rolf Densing)称,我们生活在一个庞大的卫星网络建造时代,地球轨道周围的航天器数量平均每年增加数千颗,到目前为止,地球轨道上大约有1000颗星链卫星,但预计10年后,地球轨道上将有数万颗卫星。罗尔夫称,欧洲航天局欧洲空间操作中心(ESOC)正从该机构运营的大约20颗卫星上遭受数百次碎片碰撞,大约每两个星期,我们就必须执行一次避碰撞操作。

卡特里尼称,为了确保太空的长期可持续利用,我们必须限制太空垃圾的产生,避免形成新的太空碎片,并积极研发设计清除当前太空碎片的工具。即使在没有更多物体进入太空环境的前提下,来自欧洲航天局和美国宇航局的模拟结果表明,使低地球轨道碎片达到临界密度之下,仅靠缓解措施是远远不够的,我们必须提出安全反应机制,否则后果不堪设想。(卡麦拉)

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(原标题:'A disaster waiting to happen': Space junk left behind by humans has formed the equivalent of a 'drifting island of plastic' in low-Earth orbit, expert warns)

(责任编辑:秦一晗_NBJS12572)

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